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第六讲:日春夏,日秋冬

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  曰春夏,曰秋冬,此四时,运不穷。
  
  曰南北,曰西东,此四方,应乎中。
  
  曰水火,木金土,此五行,本乎数。
  
  “曰春夏,曰秋冬,此四时,运不穷。”意思是,一年有四季,春夏秋冬,这四个季节不停地循环往复,无穷无尽。
  
  “曰南北,曰西东,此四方,应乎中。”“应乎中”这三个字,里边蕴藏着深意。
  
  什么是“中国”?“中国就是中华人民共和国的简称”,这不全对。“中国”的一个主要含义,或者说相当主要的含义,是说我们这个国家居于世界之中。这是中国古人对世界的一个观感,认为中国就在世界中间。
  
  到了战国的时候,古代的中国人,对世界的看法有了进步,就出现了另外一种说法,还是跟“四极”有关的。哪“四极”呢?东方大海,西方流沙,北方千里冰封,南方千里炎炎。对于世界其他地区和地球上其他部分的了解,是随着中外交流史的推进,一步步增加的。
  
  远古时期的人们,对自己居住的地球刚刚开始探索认知。古人以为地球是方的,而我们中国人就居住在地球的中央。但是古人判定的东西南北四个方向却是正确的,而且一直沿用到今天,那么古人是怎么判断出这四个方向的呢?
  
  古人最早确定的是东西向。这是为什么呢?我们去看“东”的繁体字東,一个日,一个木,正是表示太阳从树上冉冉升起。古代的自然环境当然比今天要好,到处都是森林,郁郁葱葱。古人一看,太阳怎么从树上升起了,还每天都从那里升起,固定的。好,就先把它定为东。古代人跟着太阳的轨迹看,每天差不多的时候,它又从西边落下去了。在甲骨文当中,西就是一只很疲倦的鸟,在树上歇息。这就是西,西有点歪歪的,好像迷迷糊糊要睡着了。这就是“东西”。相对着,我们才定下“南北”。
  
  “应乎中”这三个字对我们的影响特别大。就拿北京城做例子。我们就能明白什么叫“应乎中”。北京城的中心在哪里啊?紫禁城。紫禁城的中心呢?在太和殿。太和殿的中心呢?在皇帝宝座。皇帝这个宝座是放在太和殿的正中间的,那都是“应乎中”,对应着中间。相应地,北京有东西南北四城。东西南北有什么?天地日月四坛,即天坛、地坛、日坛、月坛。这样的一个结构,就表明中国古人的思想,受《三字经》所表达出来的这类思想的影响有多深。“应乎中”在古人心目当中重要性有多大!
  
  我给大家接着举个例子,还是举太和殿的例子,还是举皇帝宝座的例子。大家如果到太和殿去参观,稍微把头抬起向上看,上面是个巨大的蟠龙藻井,里面有龙,龙嘴里衔着一颗大球,意思就是龙戏珠,非常吉祥。这个珠子的下面就是皇帝宝座,非常准的,也就是正对着皇帝的御头。皇帝的御头就应该是正对着这个珠子,一点不能差。按照古人的观念,如果偏差了要出大事。是不是只是说说而已呢?不知道,反正一直有这个说法。
  
  “曰水火,木金土,此五行,本乎数”。五行的问题,吸引了无数学者穷尽了毕生的精力,也影响着中国人的思维方式。这是一个非常复杂的问题。我在这里只能努力地用最简单的方式向大家做个说明。
  
  《三字经》中五行的排列是,水,火,木,金,土。这是按照克的方式排的。五行相生相克,什么叫克呢?古人看到着火了,一盆水泼上去,火灭了,所以水克火。这个观念到宋代开始发现石油才被改变。但是,这个时候五行学说早已流行。火克木,木遇着火一烧就完了。然后是木,它也还克别的东西,木克土。大家看到,土里面长出树来,树当然比土狠了。这是按相克的顺序排的,倒过来则是相生。
  
  古人认为,水火金木土,是构成宇宙万物的基本要素,并用它们的相生相克,来解释变幻无穷的一切事物,这就是既简单又神秘的五行学说。五行学说原本是古人认识世界、解释世界的一种方式或者是一种工具。
  
  五行学说认为,水火金木土都各自有自己的属性,而世间万物都可以归入到这五种属性之中,那么这种五行学说在中国古代时期,是如何深入地影响着人们的思想和行为呢?
  
  关于“五”的数字可以举很多例子:
  
  五行:水  火  木  金  土
  
  五数:一  二  三  四  五
  
  五脏:肾  心  肝  肺  脾
  
  五官:耳  舌  目  鼻  唇
  
  五情:惊  喜  怒  悲  忧
  
  五色:黑  赤  青  白  黄
  
  五味:咸  苦  酸  辛  甘
  
  每一样东西对应着五行里面的一个元素,同时对应着一个数字,类似这样的组合,已经形成了一张无所不在、无所不包的网络,笼罩住了古代中国人的思想。所以,古代中国人的思想,很难跳出五行外。想来想去都这样,相生相克。
  
  中国的五行学说,还有一个巨大的特色,就是它居然成为人们普遍认可的一整套政治学说。这是因为传统中国人相信,皇帝是真正得了天命的。皇帝诏书开头的四个字就是“奉天承运”,也就是说,皇帝按照天的旨意,集成了或者担负了某种运,这就叫“奉天承运”。背负的就是五行当中的一运,金木水火土里面要对应着一个,不然就不对。后者对前者一定是一种相克的东西。
  
  咱们来举个例子。我们知道,秦朝是水运,或者水德,所以与之对应的就是黑色。秦始皇的衣服一定是黑色的。现在拍电视剧,如果有人让秦始皇穿上一身杏黄色的衣服,那就是没有历史常识的。秦始皇一定不会穿黄颜色衣服的,别的颜色也不会穿。最起码他的外衣是黑色的,里头穿什么不知道。对应的数字是六,所以秦朝天下就设有三十六郡。(五加一)所以说,这是有一套严格规矩的。
  
  五行学说是中国古代哲学思想的基础,不仅在政治上、哲学上,、医学上有着深远的影响,而且影响着人们日常生活的方方面面。但为什么《三字经》中说,“此五行,本乎数”呢?数与五行又是什么关系呢?
  
  “数”和五行的关系,要讲很久。我给大家举一个例子,一下子就把问题给说清楚了。诸位如果到浙江宁波去旅游,有一个地方你一定会去的:宁波拥有一幢文明世界的藏书楼天一阁。为什么不叫“天二阁”“天三阁”?实际上,藏书楼最怕的就是火,火一烧就烧完了。它不怕虫子,虫子慢慢咬,一本书吃一百年,它至多钻些窟窿。当然虫子也能把书毁了,但主要是怕火。所以,它希望有水,希望这个藏书楼有水命,而水克火,于是就不会着火了。为什么叫“天一阁”,而不叫“水阁”呢?古人很有学问,也比较含蓄,不像咱们现在那么直白,什么话都说,古人不会。因为,天一生水,天对应的是一,再对应的是水。这是严格对应的,所以这就是“本乎数”。古人相信,“天”和“一”跟水有关系,所以叫“天一阁”。叫了“天一阁”,这个楼好像真是没有着过火。当然,这个咱们不能从迷信的角度看。我们当然也不会希望一个祖国传统文化的瑰宝被火焚毁了。这就是天一阁,可以说明什么叫“本乎数”。
  
  由于五行学说的影响深远,在科学尚未发展的古代时期,古人在各种事物中,都会以五行学说来进行认知和解释。但是,在科学发达的现代社会,我们应该发现古人五行学说里合理的成分和某种哲理性的思考,去探究古人了解和解释世界的这种努力,不要把古人认识世界的方法,当做相信迷信的借口和依据。