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许慎《说文解字序》原文及译文

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  许慎《说文解字序》原文:

  古者庖牺氏之王天下也,仰则观象于天,俯则观法于地,观鸟兽之文与地之宜, 近取诸身,远取诸物;于是始作易八卦,以垂宪象。及神农氏,结绳为治,而统其事 。庶业其繁,饰伪萌生。黄帝史官仓颉,见鸟兽蹄迒之迹,知分理可相别异也,初造 书契。百工以乂,万品以察,盖取诸夬。 「夬,扬于王庭」,言文者,宣教明化于王 者朝庭,「君子所以施禄及下,居德则(明)忌」也。

  仓颉之初作书也,盖依类象形,故谓之文。其后形声相益,即谓之字。文者,物 象之本;字者,言孳乳而浸多也。着于竹帛谓之书。书者,如也。以迄五帝三王之世 ,改易殊体,封于泰山者七十有二代,靡有同焉。

  周礼:八岁入小学,保氏教国子,先以六书。一曰指事。指事者,视而可识,察 而见意,「上、下」是也。二曰象形。象形者,画成其物,随体诘诎,「日、月」是也。 三曰形声。形声者,以事为名,取譬相成,「江、河」是也。四曰会意。会意, 比类合谊,以见指撝,「武、信」是也。五曰转注。转注者,建类一首,同意相受, 考、老」是也。六曰假借。假借者,本无其事,依声托事,「令、长」是也。及宣王 太史籀,着大篆十五篇,与古文或异。至孔子书六经,左丘明述春秋传,皆以古文, 厥意可得而说也。

  其后诸侯力政,不统于王。恶礼乐之害己,而皆去其典籍。分为七国,田畴异亩 ,车涂异轨,律令异法,衣冠异制,言语异声,文字异形。秦始皇帝初兼天下,丞相 李斯乃奏同之,罢其不与秦文合者。斯作仓颉篇。中车府令赵高作爰历篇。大史令胡 毋敬作博学篇。皆取史籀大篆,或颇省改,所谓小篆也。

  是时,秦灭书籍,涤除旧典。大发吏卒,兴戍役。官狱职务繁,初有隶书,以趣 约易,而古文由此而绝矣。自尔秦书有八体:一曰大篆,二曰小篆,三曰刻符,四曰 虫书,五曰摹印,六曰署书,七曰殳书,八曰隶书。

  汉兴有草书。尉律:学童十七以上始试。讽籀书九千字,乃得为史。又以八体试 之。郡移太史并课。最者以为尚书史。书或不正,辄举劾之。今虽有尉律,不课,小 学不修,莫达其说久矣。

  孝宣皇帝时,召通仓颉读者,张敞从受之。凉州刺史杜业,沛人爰礼,讲学大夫 秦近,亦能言之。孝平皇帝时,征礼等百余人,令说文字未央廷中,以礼为小学元士 。黄门侍郎扬雄,采以作训纂篇。凡仓颉以下十四篇,凡五千三百四十字,群书所载 ,略存之矣。

  及亡新居摄,使大司空甄丰等校文书之部。自以为应制作,颇改定古文。时有六 书:一曰古文,孔子壁中书也。二曰奇字,即秦隶书。秦始皇帝使下杜人程邈所作。 五曰缪篆,所以摹印也。六曰鸟虫书,所以书幡信也。

  壁中书者,鲁共王坏孔子宅,而得礼记、尚书、春秋、论语、孝经。又北平侯张 苍献春秋左氏传。郡国亦往往于山川得鼎彝,其铭即前代之古文,皆自相似。虽叵复 见远流,其详可得略说也。

  而世人大共非訾,以为好奇者也,故诡更正文,乡壁虚造不可知之书,变乱常行 ,以耀于世。诸生竞逐说字,解经谊,称秦之隶书为仓颉时书,云:「父子相传,何 得改易! 」乃猥曰:「马头人为长,人持十为斗,虫者,屈中也。」廷尉说律至以字 断法:「苛人受钱,苛之字止句也。」若此者甚众,皆不合孔氏古文,谬于史籀。鄙 夫俗儒,翫其所习,蔽所希闻。不见通学,未尝睹字例之条。怪旧埶而善野言,以其 所知为秘妙,究洞圣人之微恉。又见仓颉篇中「幼子承诏」,因曰:「古帝之所作也 ,其辞有神仙之术焉。 」其迷误不谕,岂不悖哉!

  书曰:「予欲观古人之象。」言必遵修旧文而不穿凿。孔子曰:「吾犹及史之阙 文,今亡矣夫。 」盖非其不知而不问。人用己私,是非无正,巧说邪辞,使天下学者疑。 盖文字者,经艺之本,王政之始。前人所以垂后,后人所以识古。故曰:「本立 而道生。 」知天下之至赜而不可乱也。今叙篆文,合以古籀。博采通人,至于小大。 信而有证,稽撰其说。将以理群类,解谬误,晓学者,达神恉。分别部居,不相杂厕也。 万物咸睹,靡不兼载。厥谊不昭,爰明以喻。其称易孟氏、书孔氏、诗毛氏、礼 周官、春秋左氏、论语、孝经,皆古文也。其于所不知,盖阙如也。

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