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一个好刀工事先必须做好的六件事

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——周广谈蔚县剪纸刀工艺术之一 周广讲述 (张怀远整理点评)

要学成一个好刀工,功夫不只是体现在动手执刀刻的那一会儿。必须是:刻前工具准备好,刻时刀法讲技巧,刻后保管莫损了。

 

今儿先说刻前的准备工作。

俗话说得好:“没有金刚钻,就揽不了瓷器活儿。”我们家乡也有这样的话:“是匠不是匠,先得有几件好作杖(工具)。”对于蔚县剪纸艺人来说,刀具就是“金刚钻”,你要是没有一套称手的好刀具,再大的本事也刻不出好活儿来!

要想拾掇出几件好刀具,起码得做好六样事:

一是选中钢料 我们做刀具使用的是刃具钢,却不是什么样的刃具钢都行。叫我具体讲它的化学成分,我说不来,但我一试就知道行不行。

即使找到合适的钢料,也不等于一定能做成好刀。还要讲究如何砸刀、如何锉刀、如何蘸刀(淬火)、如何磨刀等等。尽管这样,你预备十件钢料,也顶多能出八把成功的刀子,略有闪失,就废了。

二是砸刀 就是把钢料砸出刀坯子。砸刀不是随意地想咋砸就咋砸,要分三次逐步到位,不能希望一次猛砸成型,为的是让它慢慢加热,渐渐成型,不致因外力太猛太急,使它的内部结构发生不好的物理变化,影响了刀子的质量。

三是锉刀 先预备一块锉刀板,锉时衬着它,一是为了平整,二是不伤桌子(假如直接衬着桌子的话)。捉刀的手必须把刀捉“死”;握锉时把食指按在锉上面,用以掌握平衡。踏平踏实了以后,眼、手、心三者集中合一,开始一下一下锉。先慢,再匀速加力。锉刀的标准是“一直三平”,所谓直是刀身要直,所谓平是刀背和刀的两个侧面要平。一般先锉刀背,再锉右侧,尔后左侧,都要锉平。

四是蘸刀,就是淬火。一般使用麻油,用水的很少。诀窍是把握好烧刀的火候和入油的火候,具体量化的指标我说不来,也没有死数,要根据不同的钢材把握不同的火候。火候掌握得好, 蘸出来的刀既硬又韧,用起来得手。蘸不好,要么硬而脆,用起来打刀子;要么软而不快,用起来不得劲。 

五是磨刀 磨刀的学问挺多。磨刀的目标是为了磨平磨快,怎样磨才能达到目标?要讲究持刀的手法,即要五指并用:用拇指和中指将刀身卡死,用食指(最好是用指甲)把刀身前端抠住,而以无名指和小指将刀身后端揽住,以便起调节作用,磨刀尖时略微抬起些,磨刀根时稍微放下些。有正磨和斜磨不同的磨法:正磨时,刀子与磨石成直角,斜磨时,刀子与磨石成钝角(锐角)。一般锉得平的刀子用正磨法,锉得不平的用斜磨法,以便在磨的时候找平。由于多年的经验,别人磨不平的刀子我也可以磨平。