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略论六朝正史的文学特色

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古史及“四史”特别是马、班之后,史传文学进入了一个新的发展阶段。这个阶段的代表作品,就是六朝正史。所谓六朝正史,是指“四史”以后,自晋至隋南北各朝现存的纪传体史乘。凡十一部。其中三部是六朝人的著作:沈约《宋书》,萧子显《南齐书》,魏收《魏书》。其余八部为唐初史家所修:李百药撰《北齐书》,李延寿撰《南史》、《北史》,姚思廉撰《梁书》、《陈书》;而《晋书》、《周书》、《隋书》则由史局集体编写,领衔者分别是房玄龄、令狐德棻、魏征。古史和“四史”的文学价值,为古今学者所公认。继“四史”而出的六朝正史,是否同样具有一定文学价值呢?让我们首先看一看这些史书产生的史学与文学的背景。


从东汉末年起,中国社会步入了一个长期战乱的历史时代。在这个乱世中,发生了许多令人惊心动魄或激扬感奋的历史事件,形形色色的历史人物粉墨登场,从而诱发了人们加以记录的兴趣。另一方面,由于政治分裂,史官失其守,一般不居史职的文人学士也有了撰述史书的自由环境。唐初史家指出:“史官废绝久矣。魏、晋以来,其道愈替。南、董之位以禄贵游,政、骏之司罕因才授。……于是尸素之侍,盯衡延阁之上;立言之士;挥翰蓬茨之下。一代之记至数十家,传说不同,闻见外驳。” (《隋书·经籍志》)宋人高似孙也说:“灵、宪以来,天下大乱,史官失守。天下之士老于笔削、隽于辞翰者,往往各因闻见,见诸纂修。代不乏才,争自骋鹜。作者之众,盖如此欤!”(《史略》卷五)当时修史的风气很盛,出现了众多的史家和史籍。据高似孙说,几乎是“家家有史,人人载笔”(《史略》卷三)。如在晋代,刘勰就举出十几个史家及其著作予以评述(《文心雕龙·史传》)。浓厚的修史之风,各种历史记载的涌现,不仅为六朝正史的编纂者提供了大量可以利用的蓝本或半成品,而且在锤炼史笔,提高记事载言、体情传意的技巧等方面,为他们积累了丰富的经验。

古时文与史相通,修史与作文的关系很密切,史传文学同一般文学特别是散文的发展,自然也保持着相应的联系。六朝时,“文”、“笔”分流,声律说产生,骄文臻于极盛,文学从其他学科中独立出来。讲究声韵,注重雕章绩句,追求形式技巧之美,成为一种时代风气。而六朝文学开风气的人物之一,竟是著名历史编纂家范晔。范氏和他的《后汉书》,对于六朝文学和史学的发展都大有关系。范氏关于声韵、文笔的理论(见其《狱中与诸甥娃书》),及其草创四六文的写作实践(((后汉书》多骈俪语句),对文学特别是史传文学产生过较大影响。《后汉书》有不少异于前史之处,但它与其后的六朝正史却有许多相同或相似的地方。如自它设《文苑列传》后,《魏书》、《北齐书》、《晋书》、《北史》皆设《文苑传》,《南齐书》、《梁书》、《陈书》、《隋书》、《南史》则皆设《文学传》。十一部六朝正史里,只有《宋书》和《周书》未立文学传或文苑传。但《宋书·谢灵运传论》和《周书·王褒庚信传论》,于各代文学的源流派别皆有长篇论述,实际上是文苑传论或文学传论的变体。又如《后汉书》各纪传未既有“论”,又嗣之以四言韵语的“赞”,这种编纂方法也为《南齐书》、《北齐书》和《晋书》所仿效。从文学角度看,赞语本身就是属于“沉思翰藻”的精美韵文(《文选》有“史赞”一体,范氏《光武纪赞》即入选其中),而这些文采声韵俱佳的赞语,对于促使史书编著者重视文字技巧、提高修辞能力,还具有一定的启迪和示范的意义。

《后汉书》对六朝正史的更为明显的影响,则是在文体风格方面。除《梁书》、《陈书》有所不同外,其余各史皆深受骈体及褥丽文风的沾染。范晔不仅是声律、骈体的倡导者,也是实践者。他用华美的骈文修史,直接影响了六朝正史的编纂;他在文学上的理论与实践开启六朝华靡文风,又给史乘以间接的影响。有关《后汉书》影响后世历史编纂学的问题,笔者在《从古史及“四史”看史传文学的发展》一文(载《文学评论》1996年第4期)里有较详细的论述,兹不赘复。

六朝正史除直接受到《后汉书》的影响外,对于以《左传》和《史记》为代表的善于叙事写人的史传文学传统,也有所继承。它们作为纪传体史乘,首先就具有纪传体的一般特点。纪传体是一种以人为纲的历史编纂体裁,它要求为有代表性的历史人物立传,具体、生动地叙述其言行。史书里的主要人物,于是成为或者接近于艺术形象。司马迁开创的这种史体本身,即固有某种文学因素,它的文学性质可谓与生俱来。凡是比照或依仿《史记》编写的史书,都或多或少带有与之相类似的文学特色。六朝正史大致也像《史记》那样,“对于能发动社会事变之主要人物,各留一较详确之面影以传于后”,而且“每叙一人,能将其面目活现”。在沈、萧、魏及唐初史家的笔下,各种六朝人物,无论是放达不羁、纵酒玄谈的魏晋名士,还是留连诗酒、雕章琢句的江左文人,以及粗犷豪勇、叱咤喑惡的北方少数民族首领,其“较详确之面影”,都在不同程度上再现出来。

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