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王羲之生卒年考

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王羲之去世时59岁,他活了58年,这一点史书有明确记载,没有什么争议。关于王羲之的生卒时间,却有不同的说法。一种认为生于公元303年,卒于公元361年;一种认为生于公元321年,卒于公元379年,还有一种认为生于公元307年,卒于公元365年。

王羲之到底生于何年卒于何年,可以在与他同时代人的比较中寻找答案。

公元355年即永和十一年,王羲之因耻居王述之下而辞去会稽内史之职。王羲之原与王述齐名。此前,他与他的儿子们说过:“吾不减怀祖,而位遇悬邈,当由汝等不及坦之故邪!”这里说的“怀祖”便是王述,“坦之”便是王述的儿子。王羲之何出此言不得而知,但从中可以看出,他的儿子凝之徽之操之献之,与王述的儿子王坦之是同辈人。

公元373年,简文帝驾崩之时,桓温“大陈兵卫,将移晋室”,因谢安及王坦之同为晋室重臣,桓温“呼安及王坦之,欲于坐害之”,面对这种危机,“坦之甚惧,问计于安。安神色不变”,后与桓温相见,“坦之流汗沾衣,倒执手版(板)”,而谢安从容就席。史家于是说:“坦之与安初齐名,至是方知坦之之劣。”王坦之既与谢安齐名,可见谢安与他也是同辈人。

在此二例之中,王坦之是一个可以作为中介的参照系:他既与王凝之兄弟是同辈人,也与谢安是同辈人。当然,这并不等于说谢安与王坦之以及王凝之等人之间的年龄无甚大的差别。《晋书》记载,王献之“尝与兄徽之、操之俱诣谢安,二兄多言俗事,献之寒温而已。既出,客问安王氏兄弟优劣,安曰:‘小者佳。’客问其故,安曰:‘吉人之辞寡,以其少言,故知之。’”据此情状分析,谢安比王羲之的这几位儿子是要年长一截的。但既然王羲之与王述齐名,谢安又与王述的儿子王坦之齐名,王羲之年长于谢安应该是没有什么问题的。如果他出生于公元321年,则比谢安还小一岁。他与王述齐名,比他还大一岁的谢安却与和他儿子同辈的王坦之齐名,恐怕说不通。

能够证明王羲之不可能出生于公元321年的,还有这样两条史实:

其一,《晋书》王羲之本传说:王书“及其暮年方妙”,依据是“羲之书初不胜庾翼、郗愔”,后羲之“尝以章草答庾亮,而翼深叹伏”,并写信给王羲之说:“吾昔有伯英章草十纸,过江颠沛,遂乃亡失,常叹妙迹永绝。忽见足下答家兄书,焕若神明,顿还旧观。”可见,至少在庚亮与庚翼还活着的时候,王羲之的书法已让庚翼“深叹伏(服)”。然而,庚亮活到公元340年,庚翼活到公元345年,倘若王羲之出生于321年,即使他的那封让庚翼“深叹伏(服)”的“答家兄(即庚亮)书”就写于庚亮归天的那一年即公元340年,他也才19岁。永和九年(即公元353年)兰亭雅会之时,王羲之写出了被称为天下第一行书的《兰亭集序》,算一算,他也才32岁,这能说是“暮年方妙”乎?

其二,王羲之在永和十一年辞官时对他的儿子们说的那些话,是责怪他的儿子们在仕途之上不如王坦之有作为的。他有七个儿子,知名者五人,老大玄之早就不在人世,其余依次为凝之徽之操之献之,最小的是王献之,那年12岁。倘若王羲之出生于公元321年,他辞官时才34岁,这就意味着,王羲之22岁时已有7个儿子,有没有这种可能且不说,即使他16岁就生儿育女,而且每年都生一个,到他辞官的那一年,玄之的阴寿也不过18岁,凝之之下更不必说了,能怪他们在仕途上不及坦之么?

综上所述,王羲之生于公元321年,卒于公元379年之说肯定不能成立。

其余两种说法比较接近:出生于公元303年,则比谢安长17岁,比支遁与孙绰长11岁,如此,公元353年兰亭雅会之时,王羲之正好50岁。公元355年辞官之时,他已有52岁;出生于公元307年,则比谢安长13岁,比支遁与孙绰长7岁。如此,公元353年兰亭雅会之时,王羲之46岁。公元355年辞官之时,他也已有48岁。然而,因为比较接近,也就更难甄别。

据说绍兴的文物爱好者张笑荣收藏有王羲之之妻郗璇墓碑(该墓碑记载,墓主人郗璇“升平二年戍午岁四月甲寅朔七日庚申薨”,时年王羲之56岁),有关文博专家对此进行考证,认为王羲之的生卒纪年当为公元303-361年。倘若此事属实,则与我关于王羲之不可能出生于公元321年的推理正相吻合,出生于公元303年还是307年的矛盾也就迎刃而解。

原载:《文汇报》2007年3月2日