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艺术复活思想—评《白门柳》第一、二部

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对于文学发展的思想脉络和逻辑顺序,法国作家雨果曾经作过这样的描述:“社会始则歌唱它的梦想,继而叙述它的作为,而最后才描绘它的思想”(《雨果论文学》第41页)。这当然仅仅是一种宏观性一般性的文化现象的观照,并不完全适合作为文学史阶段式的刻意比附和划分,不过由此却可以看出雨果对描绘思想的敏锐发现和对它的高度重视。联系到我国的历史小说创作,似乎也可以说曾经有过歌颂阶级斗争和农民起义理想的阶段,有过叙述改朝换代和历史变迁的阶段,近年来则有一些作品开始注重表现社会文化思想。这应该认为是历史小说的创作思想和作品内容的一种深化和发展。过去我们许多历史小说主要是演义历史生活本身,或是描写帝王将相指陈国事兴衰的社会政治小说,或是描绘才子佳人咏叹人世炎凉的社会风情小说,而长期缺乏从思想文化角度对特定的社会意识形态进行探索和表现的文化史和学术史类型的历史小说。因此近年来出现的一批具有浓重思想文化内涵的作品,就格外受到人们重视。它们的意义不仅在于作品的成功本身,而超越原先为叙说历史而演义历史的阶段,提供了审视历史的新视角,拓展了历史题材的深度和广度,把整个历史小说创作向前推进了一大步。刘斯奋的《白门柳》第一部1981年开始创作,1984年出版,是新时期历史小说中最早最成功的这种类型的作品,很值得我们重视。

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《白门柳》是明末清初知识分子的心灵史,它刻画了好几位大学问家大思想家的形象,表现了知识分子在严重历史关头的大动荡大分化大组合,展示了十七世纪中叶“天崩地解”式的社会巨变的历史画面。小说描写的时空比较集中,第一部《夕阳芳草》截取的是崇祯十五年(1642)一年中的事,清军八旗从年初围攻锦州松山,到年底时已长驱京畿。李自成农民军两次攻打开封后也挥师北上。小说第一部的中心情节是写进步政治团体“复社”知识分子与阉党阮大铖等的斗争,以及复社虎丘大会围绕钱谦益谋求复官替阮开脱而内部发生分歧,多角度地描绘了广阔的生活。小说第二部《秋露危城》从崇祯十七年(1644)三月李自成进京、皇帝自尽,到弘光元年(1645)五月扬州被清军所破,也是一年中的故事。小说通过拥立福王、潞王、桂王的纷争,写了南明小朝廷的匆促筹建和迅速垮台,写了知识分子的进一步分化:有的奋力抗争,有的卖身投靠,有的明哲保身,以及各种思想的分歧和感情的纠葛,交织成一曲悲风四起的挽歌。

优秀的文艺作品往往除了表面的情节以外,还具有丰富的内涵和意蕴。《白门柳》除了上述显性系统的描写以外,作品更重要的隐性系统就是作者所说,通过作品要“揭示我国十七世纪早期民主思想产生的社会历史根源”,写出对后来的康梁变法乃至辛亥革命都有直接影响的“顾炎武、黄宗羲、王夫之为代表的我国早期民主思想的诞生”(见《文学评论》1994年第6期)。历史与艺术,思想与描写,形而上与形而下,本来是一对对难以统一的矛盾。要艺术复活思想,要具体描写表现抽象文化,难度是相当大的。《白门柳》的成功,却在于无先例可循的情况下,能把这种抽象的思想史和学术史的要求,融汇贯通于具体生动的描绘之中。

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请下载: 附件1 原载:《当代作家评论》