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左宗棠家训: 读书做人不必揣摩时尚腔调

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左宗棠 图片来源:网络

“国家不可一日无湖南,而湖南不可一日无左宗棠。”这一句话成就了两个人,写下此言的潘祖荫因此名动天下,被赞誉的左宗棠也因此逢凶化吉,得到朝廷的器重,不数年因镇压太平军有功,官拜浙江巡抚、闽浙总督等职,成为清廷重臣。后来他又抬棺西征,收复新疆,维护了国家的统一,有功于国家民族。

不过,左宗棠也有苦恼的时候,一到晚上便辗转反侧,难以入眠,为何呢?自己长年征战在外,子女的教育是个大问题,而且在外经历越多,就越担心子女受到社会不良风气的影响。1861年正月二日四更,远在江西梅源桥行营的他写了一封家书,主旨是谈读书做人“徒然揣摩时尚腔调,而不求之于理,如戏子演戏一般,上台是忠臣孝子,下台仍一贱汉”,告诫子女们不要盲目地跟风时尚。

科举在清代是一种时尚,读书人大都有一个“科举梦”。左宗棠的四个儿子都憧憬着学而优则仕。长子左孝威年纪轻轻就中了秀才,但首次乡试不售,甚是沮丧。左宗棠宽慰说:“你年仅十六七,正是读书时候,能苦心力学,作一明白秀才,无坠门风,即是幸事;如其不然,即少年登科,有何好处?你看近时人才,有一人是从八股出身的吗?八股愈做得入格,人才愈见庸下!”这就让人纳闷了,你将科举说得如此不堪,那为何还同意儿子们参加呢?左宗棠解释说,同意你们参加科举,是“让你们知此道之辛苦,发愤读书”,并不是让你们与社会上俗士那样只追求读书做官,因为“所贵读书者,为能明白事理,学作圣贤,不在科名一路也;如果是品端学优之君子,即不得科第亦自尊贵。若徒然写一笔时派字,作几句工致诗,摹几篇时下八股,骗一个秀才、举人、进士、翰林,究竟是什么人物?”

频于应酬在清代也是一种时尚。清代社会礼节繁琐,应酬名目众多,人们迎送往来,经常奔波于各种应酬场合。道咸时期,陕西督粮道张集馨说自己是“大宴会则无月无之,小应酬则无日无之”。作为官宦子弟,左宗棠的儿子们也花费大量时间用于应酬。左宗棠批评说:“你们此时在塾读书,亦非讲交游结纳之日;一切往来应酬,可省则省,万勿效时俗子弟,专在外面作工夫也!切记!”当他听说有儿子与纨绔子弟结交应酬时,急忙去信警告说:“好交结淫朋逸友,今日戏场,明日酒馆,甚至嫖赌、鸦片无事不为,是为下流种子。”

竞相奢靡是当时官宦子弟的一种时尚。湖南人在击败太平军,夺取功名利禄和大量财富的同时,昔日醇厚、俭朴的民风为之大变,“旧时凿井耕田之子,椎牛屠狗之夫,皆高牙大纛、美衣华屋,以自豪于乡里。”左宗棠担心子女沾染这种习气,要求他们“衣无求华,食无求美”,并在1860年立下规矩:“家中用度及延师之费,每年由营中付二百金归。此外断不准多用,断不能多寄。”可是,次年左孝威结婚时就多用了百余两银子,左宗棠得知后在信中告知将于明年扣抵。1872年,左孝宽以为父祝寿为名,将旧屋翻新,花费了600多两银子,左宗棠写信痛责:“贫寒家儿忽染脑满肠肥习气,令人笑骂,惹我恼恨。”

左宗棠教子严格,深受时人赞许:“公立身不苟,家教甚严。烟赌诸具,不使入门,虽两世官致通显,又值风俗竞尚繁华,谨守荆布之素,从未沾染习气。”时尚非盲目跟风,而是一种人生态度。做到读书明理、洁身自好、节俭简朴,推动健康的时尚文化流行开来,也是一件很潮很时尚的事情。

原标题:左宗棠家训:读书做人不必揣摩时尚腔调(历史名人的家训)